Новости    Библиотека    Ссылки    О сайте






предыдущая главасодержаниеследующая глава

Самые быстрые и разнообразные

Насекомые - маленькие, шустрые, увертливые создания. Иногда назойливые и надоедливые. "Да зачем они? - скажет иной человек. - Засыпать бы их дустом или нафталином, и делу конец". Засыпать, конечно, можно, только вряд ли из этого выйдет что-нибудь хорошее. В наш век развитой химии и интенсификации сельского хозяйства тонны ядохимикатов были высыпаны на поля и леса. А шестиногая братия все равно жива, не вымерла. Яды же вернулись к человеку в овощах и фруктах, в воде. Кто венец всего живого, владыка мира? Конечно, человек, скажете вы. А маленькие наглые создания отнимают у владыки изрядную долю урожая, беззастенчиво лезут в его жилище; нисколько не смущаясь, кусают и мучат. И кто же они, почему так вольготно чувствуют себя на планете?

Во-первых, их очень много. Если говорить о числе видов, то насекомых больше, чем всех остальных животных и растений, вместе взятых. И далеко еще не все виды известны науке, до сих пор каждый год ученые описывают тысячи новых видов. Что же касается числа особей, то оно не поддается никакому учету. Живут насекомые недолго, очень редко более года, но зато размножаются быстро. Каждая самка откладывает, как правило, не десятки, а сотни яичек. Конечно, за время развития многие ее дети гибнут, но и выживают достаточно, чтобы вновь размножаться. У многих видов в год развивается несколько поколений.

Отличить насекомых от других членистоногих нетрудно - у насекомых всегда три пары ног. Возникли они очень давно, в конце девонского периода. На их глазах появились, достигли расцвета и вымерли многие группы животных, например динозавры. Насекомые же, добившись заметных успехов еще в каменноугольном периоде, не сдают позиций до сих пор. Объясняется это разными причинами. Одна из них - высокая эволюционная пластичность насекомых, которые легко приспосабливаются к самым разнообразным условиям внешней среды. Первыми из животных насекомые сумели освоить активный полет и поднялись в воздух. Встречаются они на земле повсюду: в толще почвы, в пресных водоемах, высоко в горах. Не смогли они обжить только моря и океаны. Лишь клопы-водомерки из рода халобатес путешествуют по поверхности морей, удаляясь от берега на сотни километров.

Успехам на жизненном поприще насекомые в первую очередь обязаны крыльям. Способности к полету неизмеримо увеличила шансы насекомых на выживание и распространение по всему земному шару. Им стало легче добывать пищу, размножаться, защищаться от врагов. Новые способы добычи пищи открыли путь для использования более специфических ее источников, особенно в тех случаях, когда пища имелась в ограниченном количестве и была труднодоступна. Животные, умеющие летать, могли приспособиться к питанию падалью, поскольку были способны преодолевать большие расстояния в поисках трупов погибших животных, годных для употребления только в течение короткого времени.

Позвоночные животные, завоевывая сушу, увеличивались в размерах, среди них появились такие гиганты, как диплодоки, киты, слоны и др. Если бы и развитие насекомых пошло по этому пути, то их наружный скелет стал бы таким тяжелым, что они не смогли бы сдвинуться с места. Для насекомых оптимальным для освоения суши оказался вариант противоположный - уменьшение размеров. Древнейшие палеозойские насекомые были гораздо крупнее современных, многие из них достигали 50 см, а некоторые древние стрекозы - даже 70 см в размахе крыльев. В природе оставалось множество маленьких, никем не занятых убежищ, свободных экологических ниш, куда крупные позвоночные не могли проникнуть. Туда-то и устремились насекомые. И чем меньше был организм, тем больше у него появлялось возможностей. В результате насекомые заселили всю планету от арктических островов до антарктического побережья.

Насекомых на планете столь много, а их значение для человека так велико, что в науке о животных - зоологии - выделилась наука о насекомых - энтомология (от древнегреческого слова "энтомон" - насекомое). Специалисты, изучающие насекомых, называются энтомологами. Изучать же насекомых приходится потому, что среди них много как вредных, так и полезных для человека. Насекомые приносят огромную пользу, опыляя растения. Большинство цветковых растений опыляется насекомыми, только злаки - с помощью ветра. Прекрасные цветы, радующие нас своим ароматом и яркими лепестками, возникли в ходе эволюции для привлечения насекомых. Без них не было бы у нас ни фруктов, ни овощей. Особенно хорошие опылители - пчелы и шмели. Было подсчитано, что если бы пасеки не давали меда, то все равно они бы окупались за счет увеличения урожая близлежащих садов и огородов.

Известна и другая, не столь заметная, но не менее важная, роль насекомых - утилизаторов мертвых животных и растений. Если бы не они, поверхность земли была бы завалена разлагающимися трупами. Насекомые же незаметно, но быстро очищают землю.

Используют насекомых и для борьбы с сорняками. Иногда растения, случайно завезенные с одного континента на другой, начинают быстро размножаться, становясь злостными сорняками. На родине у них, как правило, много врагов, приспособившихся ими питаться. Попав в новые условия, где этих врагов нет, растения начинают быстро размножаться, тесня даже местные виды. Вот тут-то и приходится везти с их прежней родины насекомых, которые ими питались.

Однако некоторые насекомые приносят и огромный вред. Использование ядохимикатов в борьбе с вредителями имеет весьма неблагоприятные последствия для человека. Ядохимикаты губят всех насекомых без разбора, и вредных и полезных. Поэтому у человека давно возникла мысль, нельзя ли бороться с вредителями иначе, без ядов. Дело в том, что у насекомых много врагов среди самих же насекомых. Уже давно английский писатель Джонатан Свифт, автор приключений Гулливера, остроумно заметил:

 Под микроскопом он открыл, что на блохе 
 Живет блоху кусающая блошка, 
 На блошке той - блошинка-крошка, 
 В блошинку же вонзает зуб сердито 
 Блошиночка...

В этом отношении более других известна трихограмма, крошечное перепончатокрылое насекомое, откладывающее свои яички в яйца многих вредителей - озимой совки, яблонной плодожорки и т. д. Из этих яиц выводятся не вредные гусеницы, а новые трихограммы. И таких помощников среди насекомых в борьбе с вредителями существует множество.

Прежде чем начать рассказ о разных насекомых, необходимо очень кратко описать некоторые особенности их строения. Тело насекомых делится на голову, грудь и брюшко. На голове кроме по-разному устроенных ротовых органов и глаз, простых и фасеточных, находится пара членистых усиков, или антенн - органов осязания и обоняния. Грудь состоит из трех сегментов, каждый из которых несет пару членистых ног. Сгибается нога при сокращении особых мускулов-сгибателей, которые прикрепляются к каждому членику с нижней стороны. Распрямляется же нога в результате сокращения мускулов-разгибателей, прикрепляющихся к каждому членику с его верхней стороны. Насекомые в типичном случае имеют две пары крыльев, по одной паре на средне- и заднегруди.

Крылья насекомых - уникальные образования, равных которым нет ни в одной из прочих групп живых существ. У таких животных, как птицы или летучие мыши, крылья представляют собой сильно видоизмененные передние конечности. Крылья насекомых - выросты стенки тела. Они в отличие от большинства других придатков тела насекомых лишены собственной мускулатуры. Брюшко состоит из 4 - 11 сегментов, у взрослых лишено ног, но они могут быть у личинок и в отличие от членистых грудных называются ложными или брюшными ногами. Кровеносная система насекомых незамкнута, кровь, называемая гемолимфой, заполняет полость тела и свободно омывает внутренние органы. Движется она за; счет пульсации спинного сосуда - мышечной трубки, расположенной вдоль спинной стенки тела. Воздух в тело насекомых поступает через многочисленные трубочки, называемые трахеями, которые оплетают все органы и ткани и доставляют к ним кислород непосредственно, а не через кровь. На поверхности тела эти трубочки открываются особыми отверстиями - дыхальцами. Циркуляцию воздуха в трахеях обеспечивает брюшко, меняющее свой объем с помощью специальной мускулатуры.

Взрослые насекомые не линяют и, соответственно, больше не растут. Линьки свойственны только личинкам, которых можно разделить на две большие группы. Одни похожи на взрослых насекомых, отличаясь от них лишь деталями строения, недоразвитыми крыльями и половыми придатками. Другие личинки совершенно не похожи на взрослых насекомых. Те отряды, где личинки похожи на взрослых, объединяются в отдел насекомых с неполным превращением. В Ленинградской области это поденки, стрекозы, тараканы, веснянки, прямокрылые, уховертки, сеноеды, пухоеды, вши, равнокрылые, клопы и трипсы. Представители этих отрядов в своем развитии проходят только три фазы: яйца, личинки и взрослого насекомого, или имаго.

предыдущая главасодержаниеследующая глава




© Злыгостев Алексей Сергеевич, подборка материалов, оцифровка, статьи, оформление, разработка ПО 2010-2017
При копировании материалов проекта обязательно ставить активную ссылку на страницу источник:
http://paukoobraznye.ru/ "Paukoobraznye.ru: Паукообразные - клещи, пауки, скорпионы..."